比尔盖茨捐4400万美元改善华州教育,这种资助对美国教育到底有什么影响?

fanfan

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发表于 2018-05-18 11:21:20

  美联社(Associated Press)日前对微软公司前CEO、慈善家比尔·盖茨(Bill Gates)的赠款进行统计,发现在过去两年时间里,他的非盈利机构——比尔和梅林达•盖茨基金会(Bill and Melinda Gates Foundation)共向外界捐赠了约4400万美元,用于帮助制定在2015年法律要求下的一项新华盛顿州教育计划。

  据KOMO新闻报道,盖茨基金会所花费的这4400万美元,主要专注于实现2015年联邦教育法规定的“每个学生成功法案”(Every Student Succeeds Act)。这项法律赋予各州灵活地创建自己的教育体系框架,在遵守自己规定的前提下,各州可以获得联邦资金。

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2018年2月盖茨和妻子梅林达在柯克兰(Kirkland)接受媒体采访

  “对于有着不同容量、能力和负担的50个州来说,如何在各州创建合理的、有效的教育体系框架,是需要关心的一个问题,这同时也是一个绝好的机会。”盖茨基金会美国分部主席艾伦•戈尔斯顿(Allan Golston)说。

  这些赠款显示了比尔·盖茨如何在战略和现实中追求自己的教育改革议程,又是如何在学校运作的问题上悄悄地作用着州影响力。盖茨精心策划的、相互交织的影响力网络往往是不可见的,但他的基金会通过促成对话,一步步支持着其重塑、优化美国学校体系的愿景。

  众所周知,美国教育全球排位第一,不少科研项目及发明缕缕刷新常规理念。这些创新不只是思维角度的差异,大多归功于成功的教育和丰富的学习资源。以美国私立学校为例,我们展开进行分析。

  办学不靠收学费,而靠社会资助

  美国知名大学间竞争激烈的表现之一,就是看谁能给既贫寒又优秀的学生提供最优越的条件;哈佛大学每年的学费收入,主要用于学生奖学金的发放。

  在一所号称美国中学届“哈佛”的精英高中,其校长称,他们私立高中每年学生的学费为4万美金,但是钱不够用,还需要花大量的精力筹钱。原来,美国这些精英学校把学费的很大一部分作为助学金和奖学金,它们靠社会资助而不是学费来办学。

  私立高中重质不重量

  美国一私立高中占地300多亩,容纳了380名学生。可校长说学生太多了,他期望的人数是300人,这才能为不同学生提供更为个性化的教育。

  美国私立中学一般不设行政班级,实行走班制。教师任课实行模块分割,一般主讲一门学科或一门学科的某一模块。必修课根据学生学业水平,分成不同层次的班级,打破年级界限,实行分层教学;选修课则按照学生兴趣、爱好,在辅导老师的指导下,由学生自主选择。教师在自己所任教的教室办公。学生流动,教师不动,教室固定的“走班制”,是美国课堂教学的最大特色。

  名校看重AP、IB难度

  美国基础教育阶段课程设置由学区教育委员会根据实际情况决定,分为必修课和选修课。必修课(需要通过高中学业水平测试取得高考报名资格的课程)与大学招生资格考试接轨;选修课则五花八门,完全根据学生兴趣爱好与当地经济社会发展水平而定。

  美国知名大学录取时特别看重学生在高中时是否上了难度较大的课程即AP和IB,另外,还十分看重学生的课外活动。在大学申请表上都有一栏:高中期间参加过什么课外活动,参与了几年,担任过什么职务,得过什么奖励或荣誉,奖励或荣誉是地区级、州级、国家级还是世界级的。

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  是什么让美国教育赢在终点?

  1、把学生看作资产而非产品或顾客

  我们发现,美国教育看似不重结果,不求短期速成,但却后劲十足,因为无论私立还是公立学校推行的教育,是把学生当作一种可以增值的资产。学生的人生成功是其教育的目标,学校关心的是学生的整体素质,考量的是学生的学业水平、课外活动、为人处世、社会参与等关系到学生一生成功与否的多方面因素。

  美国顶尖大学像哈佛、耶鲁,基本上全是私立的,主要依靠民间的财源而不是政府的经费来维持运转。学校不靠办班、收学费过日子,主要经费来源是校友的捐赠。每所名校都有一笔巨额的捐赠基金,这是学校实力的基础。

  美国教育的一个基本理念,就是让每一个才能卓著的孩子有机会接受一流的教育,绝不能让经济条件挡住他们的路,让低收入家庭的优秀孩子同样有机会上精英私立学校。美国的名校是向学生身上投资,通过教育,给学生的心灵留下永久的印迹,奠定他们一生的事业和生活的基础。这些学生成功后自会捐助支持学校的发展。

  2、满足个性化选择的精英教育

  在美国的主流评判体系里,私立学校的口碑往往超过公立学校。私立学校因为是自负盈亏,因此,规模上要小得多。学校规模小,是为了提供更加优质的教育,让每个学生享用更多的教育资源。并且私立学校学费高昂,每年动辄3至4万美元,这使得很多中产家庭对私校望而却步,再加上残酷的招生淘汰,很多掏得起学费的家庭也很难轻易把孩子送进去。基于此,私立学校被称为“贵族学校”也就不奇怪了。

  为保住“贵族”的头衔,或者区别于公立学校,私立学校就势必要在软硬件上强调质量。首先,私校不论规模大小,师生比例从不会超过1:10。一个小规模的四年制私立中学一般只有200到400名学生,而全校有教学任务的老师,最少也得有40到60名。最大的私立中学,学生也不超1500人,而至少有200到250个老师“伺候”。

  这些学校小而精,每个学生都能得到老师足够的关注。同时,为了实现精英教育,在每一门具体课程的学习中,也要贯彻小班教学的理念。有一所私立学校,每个教学班学生不超过10人,甚至只有三四名学生。每个学生,无论积极与否,上课时都有发言或被老师提问的机会。

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  3、培养“T”型人才而非“孤独的专业主义者”

  美国知名大学十分看重学生的课外活动。如果一个学生某项成绩中等,但课外活动十分出色,知名大学也会抢。知名大学,如哈佛极看重一个学生的领导能力,出色的个性以及特殊的才能。

  美国大学的价值取向直接影响其高中教育。美国私立寄宿高中的学分课程设置主要分为:必修、选修、荣誉/高级课程。一些知名中学在整个高中阶段开设课程多达300余门。除了每个学校规定的必修课外,选修课程的设置可以看出这个学校教育的多样性。如有些学校在高中阶段开设建筑、写作、艺术欣赏等诸多选修课程。

  除此之外,AP课程与IB课程也是美国高中阶段的特色课程,尤其是AP课程(Advanced Placement),即大学学分先修课程,其难度相当于美国大学大一课程。AP课程开设门数越多,证明这所中学的师资水平越高。AP课程的成绩达到4分或以上(满分5分),就可以冲抵大学学分,美国大学实行学分制,如果修的AP课程多,在大学里就可以省钱省时,提前毕业或修一个双学位。

  荣誉课程是介于基础和AP之间的美国高中课程。荣誉课程是美国特有的区别于标准课程的一种课程形式。相对于普通课程,荣誉课程的量并不一定更多,其区别更多在于课程难度更深和学习节奏更快。荣誉课程强调批判和独立的思考。为鼓励课堂参与度,荣誉课程一般安排更小的师生比例。荣誉课程的学生的一个主要特点是主动性很强。在学业以外,荣誉课程项目鼓励学生参加志愿者活动、俱乐部、合作教育、研究、出国留学以及文化活动等。

  如此的课程设置,培训出来的学生基本都是T型人才。用字母“T”来表示他们的知识结构特点,“—”表示有广博的知识面,“|”表示知识的深度。两者的结合,既有较深的专业知识,又有广博的知识面,这类集深与博于一身的人才不仅在横向上具备广泛的一般性知识修养,而且在纵向的专业知识上具有较深的理解能力和独到见解。

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